Op zaterdag 22 september overhandigt, in het Abel Tasmanmuseum, Doug Huria namens zijn Maori-stam Ngati Tumatakokori tijdens een speciale ceremonie een ‘pounamu’ aan de gemeente Grootegast. Deze stam heeft 375 jaar geleden ontdekkingsreiziger Abel Tasman uit Lutjegast ontmoet. De zeevaarder ontdekte toen als eerste Europeaan Tasmanië en Nieuw-Zeeland. De pounamu, een grote jadesteen, staat symbool voor de spirituele verbondenheid tussen Tasmanië en Nieuw-Zeeland en de gemeente Grootegast.

In december 2017 heeft een afvaardiging van de gemeente Grootegast een bezoek gebracht aan Tasmanië en Nieuw-Zeeland. Tijdens dit bezoek is de pounamu aangeboden. Vanwege de grote symbolische waarde mocht de jadesteen niet zomaar het land uitgevoerd worden. Dankzij diplomatieke inspanningen vanuit Nieuw-Zeeland en de Nederlandse ambassade aldaar, mag voor het eerst een jadesteen van dit formaat het land verlaten. De pounamu wordt tentoongesteld in het Abel Tasmanmuseum in Lutjegast.

Iedereen is van harte welkom, de inloop is om 14.30 uur.